革靴

【革靴】オールデンについて調べてみたら……もっと好きになりました!【歴史やラスト形状】

オールデン(Alden)ってご存知ですか?

…っていうのも失礼なくらい、世界的に有名なブランドなのがオールデン。

男の憧れ、オールデン。

この間、オールデンの975 ロングウィングチップを磨いたら、毎度のことながらやっぱりいいなぁと思ったので、そのオールデンについて色々と調べて悦に浸っておりました。

オールデンを磨いた時の様子は?

そしてテンション爆上げのまま、今これを書いています。

調べたことについて書き連ねる事で、テンション発散していきますよ!

一路
一路
それでは行きましょう!

オールデンの靴を見る

【伊勢丹】オールデン

オールデンの歴史

オールデンアメリカのシューカンパニーで1884年にマサチューセッツ州のミドルボロウに設立されました。

オールデンというブランド名は創業者のチャールズ・H・オールデン(Charles H.Alden)に由来するものです。

創業の8年後には同じくマサチューセッツ州に工場を新設して事業を拡大、そこから経営権の譲渡や工場の移転と紆余曲折有り、1970年代には再び創業地であるミドルボロウに戻り現在に至っています。

かつてミドルボロウ近くのボストン周辺には多数のシューメーカーがあったそうですが、現在はオールデンただ1社だそうです。

経営規模の拡大に慎重な姿勢が、現代まで130年以上に渡ってブランドが続いてきた理由という事なのでしょう。

一路
一路
現代まで靴を作ってくれてありがとうございます、オールデンさん!

そのおかげで僕はオールデンの靴を履くことが出来ています。

ちなみにアメリカのシューズメーカーと言えば、コールハーン(COLE HAAN)も有名ですね。

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オールデンの革靴

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オールデンの革靴はすごく上質な革を使用していて、ほぼ全ての靴がグッドイヤーウェルテッド製法で作られています(全てではありません)。

アメリカらしく作りが少々無骨というか、雑というか、それも魅力の一つでもあります。

その分頑丈で、正に一生付き合える革靴なのです。

また、オールデンの最大の魅力といっても過言ではないと思うのですが、ラストが豊富でいずれもが非常に魅力的である、ということがあります。

人間の足型は個人個人で多種多様ですが、それぞれの足に適した、フィッティングが良好なラストに出会うことが出来ます。

これにより左右の足の均整を回復させることが可能で、医療の視点からもその功績はとても大きいのです。

オールデンのみならず、「ダンスコ(dansko)」のような健康にも好影響を与える靴がアメリカには多いような気がします。

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一路
一路
さすが合理的な国、というべきでしょうか!

今の主要なラストはざっくり6型あり、いずれもが50年以上前に完成している大変歴史あるものとなっています。

ではそのオールデン製ラスト、メイン6型を紹介していきます。

バリーラスト

オールデンのラストの中でも一番古いラストです。

土踏まずの曲線が緩く、どっしりとした印象で履きやすさを追求したラストとなっています。

僕の975ロングウイングチップもこのバリーラストです。

一路
一路
ホント、履きやすくて疲れません!

僕にとってはゆるくもなくキツくもなく、ちょうど良い塩梅でです。

僕の足に合っている証拠でしょう。

モディファイドラスト

モディファイドラストはオールデンが誇るラストの中で最も有名なラストではないかと個人的に思います。

他のラスト名は聞いた事がなくても、モディファイドラストは知っているという方も多いのでは?

耳なじみが良いですね、「モディファイドラスト」(ただ言いたいだけ)

その特徴は大きくえぐれた土踏まず部分。

これがあることで、足にピッタリフィットして、靴が足に吸い付くような感覚を得ることが出来ます。

土踏まず部分がギュッと絞られているのでその分、つま先やかかとに余裕が出来る場合があるので通販では購入しないほうが良い…かも。

このラストのくびれはホントに美しいです。

一路
一路
惚れてまうやろ!!

ミリタリーラスト

名前の通り、多様な人種が集まる軍隊でも対応可能とすべく、つま先部分をラウンド型にして履く人の足の形問わず履けるように加工したラストです。

一方で、土踏まず部分の曲線がきつく設定されており、つま先部分で失われがちなフィット感をフォローする作りになっています。

足の形がいわゆる「スクウェア型」の方にも合いやすいラストではないでしょうか。

アバディーンラスト

オールデンのドレス担当。

名前の由来はスコットランドのゴルフ場に由来します。

なんでも、このラストが開発された当時のオールデンの社長さんのゴルフ好きが高じてだとか。

ラスト形状としては全体的に細く、ドレッシーな印象です。

良い意味でオールデンらしくない、シュッとしたオーラを放っています。

一路
一路
カジュアルな服装にこのラストを合わせる、いつかやりたいです!

ヴァンラスト

元々あった別のラスト型をローファー用に改良したのがこのヴァンラストです。

オールデンの技術の象徴であるスキンステッチをより立体的にすべく、トゥ周りのサイドウォールを立てた仕様となっています。

日本でもこのラストを使用したペニーローファーは絶大な人気を誇っていて、日本人向けに甲高にした日本人仕様のモデルもあります。

日本人仕様のラストが開発されるほどとは、相当な人気です。

トゥルーバランスラスト

土踏まずのくびれはバリーラスト同様、控えめです。

そして、トゥもラウンドしています。

足幅が広い人に最適な、幅広いラスト設計になっていて、いかにもアメリカの靴という印象を受けます。

このラストのインディブーツは映画「インディ・ジョーンズ」でハリソン・フォードが履いていた靴としてあまりに有名ですね。

いやー、スターウォーズのハン・ソロは衝撃でしたね…。

とまぁ、こんな感じで。

一路
一路
ラスト紹介でした!

コードバンタンナー、ホーウィン社との関係

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オールデンと言えばコードバン。

もちろんコードバン以外の革も扱ってはいますが、僕にとってはやはり「オールデンと言えばコードバン」なんです。

オールデンのコードバンと言えば…、

一路
一路
そう!
ホーウィン社ですね!

ホーウィン社はコードバンの世界有数のタンナー(製革業者)です。

いわゆる、「なめし」業です。

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その世界有数のコードバンタンナーであるホーウィン社の中で厳選された特に品質の高いコードバンがオールデンに卸されているのです。

オールデンの革靴の品質は作りこみの技術だけでなく、革そのものの良質さにも支えられているものなんですね!

オールデンはホーウィンのコードバンのみ使用して靴を作っており、逆に言えば、オールデンが認める品質の革を供給できるのは世界でホーウィンだけ、ということなんです。

どんだけ~!!(革の品質が)

そのホーウィンが誇る、馬の臀部(おしり)を使用したシェル・コードバンは革の厚みがあり、色のムラも少ない極めて高品質なものなのですが、その中でもさらに選りすぐりの逸品を使用しているのがオールデンなのです。

では何故、オールデンはそのような高品質なコードバンを仕入れることが出来るのか。

その理由はオールデンとホーウィン、両社の関係性にあります。

というのも、ホーウィンは過去に、コードバンの需要の落ち込みによって経営が傾いたことがあるのです。

そこで動いたのがオールデン。

オールデンの革靴にコードバンは必須という方針を打ち出して、コードバンの発注をなんと2年分まとめて行ったのでした。

それによりホーウィンは何とか持ちこたえて、その時に出来た信頼関係によってホーウィンはオールデンに向けて最高品質のコードバンを提供している、ということなんです。

美談ですよね。

当時の両社の経営者、従業員の方たちには感謝しかありません。

そのおかげで今日も僕はオールデンの革靴を履けるのです。

一路
一路
ありがたや!!

オールデン大好き!

本記事ではオールデンについて歴史や靴の形状の特徴について書きました。

普段はオールデンの革靴を見て、履いて楽しんでいましたが、今回オールデンについて調べてみて新たな知識が身につき、違った楽しさを見つけることが出来ました。

何でも、どんな分野でもそうだと思いますが、物事を知ることによって、新たな視点やこれまでとは違った感じ方で、その物事をとらえることができます。

今回、オールデンについて調べてみて、会社の歴史を知り、ポリシーを知り、靴へのこだわりを知ることができたことで、これまで以上にマイオールデンに愛着が湧きました。

ラストのご紹介はあくまで主要6型にとどめましたが、実際に販売されている靴にはもっと沢山のラストの種類があります。

ですから、今回ご紹介したラストのいずれもが足に合わないという方にも、オールデンの靴を楽しむための選択肢が豊富にあります。

多くの方がオールデンの靴の素晴らしさを味わうことができるのです。

お気に入りの靴を見つけて、オールデンの革靴のエイジングを楽しんでいきましょう。

余談ですが、僕がアメリカでオールデンを購入した際、お店の方に

店員さん
店員さん
日本人はオールデン好きだよね!

と言われました。

履きやすさはもちろんのこと、アメリカへの漠然とした憧れみたいなものも、オールデンに惹きつけられる要因なのかも知れませんね。

一路
一路
と、今回はこんなところで!

少しでも参考になりましたらとても幸いです。

それでは、ご覧頂きありがとうございました!

オールデンの靴を見る

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